Des membres d’un réseau de passeurs interpellés

Après des descentes de police dans la capitale bulgare, et dans l’est du pays, 17 passeurs présumés ont été arrêtés et placés en détention par les autorités. Le procureur général adjoint, qui a déjà démantelé d’autres réseaux similaires, enquête sur le groupe et sa portée.

Le procureur général adjoint Ivan Geshev a déclaré lors d’une conférence de presse lundi à Sofia que les forces de l’ordre avaient « démantelé un gang de migrants clandestins et arrêté plus de 17 trafiquants présumés ».

Selon plusieurs agences de presse, le groupe fait partie d’un réseau international plus vaste mais opérait sur le territoire bulgare. On pense qu’ils trafiquaient de migrants, principalement d’Afghanistan, vers l’Europe occidentale. Selon l’agence de presse allemande dpa, la majorité des passeurs présumés seraient également originaires d’Afghanistan et d’Irak. On pense que les migrants ont payé au groupe des milliers d’euros pour être acheminés clandestinement vers le haut de la soi-disant «route des Balkans».

Un groupe très organisé

Lors de la conférence de presse, M. Geshev a expliqué que le groupe s’était concentré sur l’organisation de l’entrée illégale de migrants de Turquie vers la Bulgarie et de leur fournir un hébergement et un moyen de transport jusqu’à la frontière suivante, la Serbie.

Selon Ginev, cité par Novinite, l’organisation était une « société de négoce pour trafic de migrants, ce qui est une activité illégale ». Bien qu’il ait été impliqué dans d’autres affaires similaires, y compris le procès de ceux accusés de trafic de voitures et d’argent vers la Syrie via système de transfert d’argent Hawala en janvier, il a déclaré que c’était la première fois qu’il voyait une telle «organisation complexe et à grande échelle».

Ghechev a estimé que le groupe passait peut-être des centaines de personnes par mois, bien que les chiffres exacts n’apparaissent qu’après une enquête plus approfondie. Selon DPA, il n’a pas non plus exclu la possibilité que certains agents des services frontaliers aient également été corrompu pour faciliter le passage des migrants.

Le ministère bulgare de l’Intérieur a déclaré avoir arrêté 689 migrants qui tentaient d’entrer illégalement dans le pays en 2018. La Bulgarie est l’un des pays les plus pauvres de l’UE et la plupart des migrants n’ont pas l’intention de rester dans le pays, le considérant uniquement comme une terre de transit. Selon dpa, les camps de réfugiés et de migrants bulgares sont « presque vides ».